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微软操作系统Windows 8的崛起之战

时间:2013-05-06 出处:未知 复制分享 人气(次) 【

“Slate:书写用的板子”、“Milestone:里程碑”,作为微软最新一代操作系统Windows8的正式商标名称和RTM版本注解,清晰地展现了微软在平板电脑及泛移动设备市场中所寄予的深切期望。

相比2008年Windows7所动用的25个开发团队及逾千名程序员,Windows8较之增加了整整10个开发团队,豪华阵容和巨额预算应该衬得上微软的身价。新的团队组合主攻应用程序及设备兼容性、用户体验以及交互界面改良等,而上述三要素则恰好是当前平板电脑业界最为核心的技术战略要地。

早在2009年9月,微软就已经组建了12个技术工作组进行Windows8的系统管理层开发,微软在当时发布招聘信息中要求应聘者至少具有5年从业经验,并拥有软件编程学位,或对于计算机科学和相关领域有着独特的见解。这仅仅是“海选阶段”,也就是第一阶门槛,因此,Windows8的开发团队实力毋庸置疑。

2011年6月,一直专注于Phone、Xbox和浏览器插件方面XAML技术工作的团队,全部并入Windows Phone部门,成为Windows8的直系参战部队(见下图)。XAML小组的加入,让微软重回平板电脑市场的决心得以验证,Windows7所带来的盈利效应已接近终点,社交网络和移动终端设备的流行使微软必须从睡梦中醒来,重新认识并理解消费市场的需求。之所以在长达两年的时间跨度中不断重组和完善开发团队,也从一个侧面反映出微软作为软件业巨头所彰显的保守与笨重。

微软操作系统Windows 8的崛起之战

Windows 8的35个项目开发团队

Windows Mobile7的业绩让微软在移动设备市场中显尽颓势,可谓荒芜的应用软件和单调生涩的操作界面让消费者无从下手。很多Windows Mobile5.0甚至CE时代的忠实用户纷纷转战其他平台。硬件利用率低下、流媒体播放支持欠佳、社交系统不完善等等诸多关键要素的缺失让 WindowsMobilePhone的大旗折戟沙场。随着iOS和Android将产品线拓展到平板电脑平台,传统的数字生活发生了再一次改变。已经较为轻便易用的笔记本电脑在更加轻薄并具备更强续航能力的平板电脑面前风光不再。在移动通讯设备上积蓄三年开发经验和用户人气的Apple和Google肆意瓜分着平板电脑这片新鲜的市场,微软在两年以前绝不会想到这个当年的奢侈品给今天的IT业界带来了多么巨大的变局。

微软操作系统Windows 8的崛起之战

移动智能设备2010~2011年度操作系统市场占有率对比

Windows 8被市场解读为针对谷歌和Apple的反击战。今天的微软比以往任何时候都期待这场战争能够复制三十年前的那场胜利。1981年的乔布斯正沉浸在 Apple II的巨大成功之中,并日以继夜地开发超越时代的Lisa电脑(Macintosh的前身)。硬盘、滑鼠、支持交互式图形操作界面、多任务并行处理等在当时最前沿的技术统统被纳入产品开发计划(这更像是2006年微软为Windows Vista所做出的改革与拓展)。当然,两者的结局都是以失败告终,市场不会接受一个外表华丽但效率极为低下而且必须采用超高配置才能流畅运行的操作系统。MS-DOS凭借更简洁的语言、极低的硬件配置需求在1981年成功推出,为IBM登上个人计算机王者之路奠下坚实的基础,并借此将Apple的PC 产品挤到一个尴尬的境地。在接连推出数款不叫座的产品后,Apple开始了长达15年的蛰伏期。

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三十年前的Apple Lisa电脑和IBM电脑

今天,iOS和Android在各自领域所获得的成功都或多或少地借鉴了上面这段历史所给予的教训,提供适当的开放式平台,以流畅、人性化的操作体验被用户接受,并以丰富而不断完善的应用程序征服用户,这条道路恰好也是微软近三十年来一直标榜的产品文化。因此,操作系统领域在今天取得的每一分成绩,都应当归功于两个字:“回归”。

我们无需猜测消费市场对微软的认知度和接纳度,虽然WindowsPhone的失利使市场存在些许的不信任感,但Windows 8所倡导的主旨和优势确实令人心动:无论是优于Windows7一倍以上开机速度、还是仅需280MB系统内存的硬件配置需求,亦或是ARM平台上可以按 “天”计算的续航时间以及可以预见到的"MS-APP STORE"应用商店,这都是当下市场最希望见到的改变。软件盗版和知识产权保护的乏力让软件业尤其是微软这样的巨头每年蒸发数以亿计的财富,但问题的根源也和传统软件业的销售渠道落后有直接的关系。通过笔记本电脑和手机等移动设备的爆发式成长,微软通过OEM渠道跳过零售层获益颇丰,而Apple和 Google更是通过在线式应用程序商店直接点对点零售并获得分红。两种盈利模式各有优势,而Windows8所瞄准的,则是面向未来的在线式应用商店模式,也算是对当下销售模式的一种完善和健全。微软依托早在2008年便推出的Windows Azure所获得的成功经验,可以将云计算和反盗版机制紧密结合起来,抛弃掉传统的验证方式,更有效保障应用软件和操作系统的知识产权保护,相信这一点也会让众多软件开发业者深表欣慰。

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面向未来的运处理技术

用户方面,习惯了Windows操作界面的用户可以在第一时间轻松上手,而不用像其他设备一样需要重新学习使用方法和熟悉操作习惯。微软虽然证实 Windows8中基于PC架构的应用程序无法在ARM平台上实现,但我们有理由相信,软件厂商一定会在第一时间跟进支持Windows 8 ARM平台的版本。这绝对不同于曾经的Windows Mobile Phone时代,要知道,如果你的软件无法在将来的Windows 8 ARM平台上运行,用户很容易会改选其他品牌的通用软件。关于这一点,微软会拿出相当的诚意来配合软件开发者去实现,硬件上跨平台已然实现,软件作为电脑的灵魂,更需要融合

微软操作系统Windows 8的崛起之战

拥有Microsoft这面旗帜,软件商不会丢掉这块唾手可得的肥肉

硬件方面,iPad和Android平板有相应的外设套件(如专用键盘、鼠标等),价格昂贵且通用性较差。新的Windows 8平板电脑则可以轻松接驳几乎所有PC架构下通用的设备,随处可见的键盘、鼠标、U盘、记忆卡、移动硬盘几乎统统兼容。这一点恐怕只有极少数 Android平板电脑才能做到,至于iPad,当然也可以,只是需要多掏点腰包罢了。

有了Android在平板电脑上的一系列经验,基于 Windows 8系统的平板电脑产品将会在接口及兼容性方面达到极致,甚至完全超越桌面和笔记本电脑产品的配置标准。摄像头、USB3.0、WIFI、蓝牙、多功能扩充式底座、遥控器、多合一读卡器、机载存储系统都可以灵活搭配甚至升级,这一点充分体现了微软在硬件兼容性方面所积累的深厚功底。由于通吃各大品牌的ARM 平台,硬件制造厂商很有可能对已有产品线进行改良借以支持新的Windows8产品,假设市场上出现基于Android老型号产品安装Windows8的改版ROM出现,这股刷机浪潮将会席卷全球。如果说Android是为了抓住iOS所遗漏的市场份额而生的话,那么Windows8的诞生,则是对 Android平台的吞噬。由于Apple厉行严谨的封闭式"系统-软件"环,Windows设备对Apple产品的影响或许不那么显著,但对于 Android而言,无论是外形设计、产品功能、硬件架构上都较为接近,而Windows的软件及用户数量又占较大优势,就潜在市场来说,Android 产品将面临巨大挑战。

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仅凭外观几乎无法分辨出Android平板和Windows8平板的区别

笔者在今年3月写过一篇比较iOS和Android产品及未来趋势的文章,文中对Android的产品线规划以及发展策略、盈利健康度等角度表示认可,并对固守自封的iOS产品表示担忧。同样的问题放在今天,比较Windows8和iOS两款产品,或许得到的答案是相同的。就硬件而言,Windows产品更加开放,但相对的,Apple用于产品线和内容管理上所需的维护成本则较为低廉,微软如何面对Android相同的困惑,广泛的硬件支持带来的或许仍是同样的兼容性不佳,稳定性不足等问题。Windows产品在PC平台所获得的成就离不开国际通用标准为硬件厂商所设定的制造规范,面对新的市场竞争,Apple和Google的战火已经烧遍各个技术专利、版权领域,为了使各自的操作系统获得更好的支持度或抑制对方产品的兼容性,两家巨头企业大肆吞并、参股产业链中下层企业,乃至发生了Google鲸吞摩托罗拉移动产品部门的事件。曾经中立的产业标准体系,在今日变成了各企业相互攻击和防御的工具。因此,这场竞争中获益最大的绝对不仅仅是消费者,曾经属于产业链下游且利润微薄的非主流芯片和解决方案供应商成为当下最大的赢家,无论利润还是股价纷纷水涨船高。Windows 8的切入,会否使这片已遭炒作的市场更加燥热?如果竞争带来的是技术进步和零售价降低,消费者当然欢迎,倘若变成又一场以产业垄断为目的的灰色战争,恐怕就是另外一种解答了。

微软作为PC操作系统业的寡头霸主已称雄多年,虽在Windows Vista的失利之后慌乱地推出改良版Windows7挽回一些颜面,但无法掩盖廉颇老矣的现状。并非是微软的产品不够优秀,而是竞争对手确实很强大。借 iPhone打破智能手机市场坚冰的Apple已经顺势推出多代iPhone、iTouch、iPad产品,赢得了庞大的用户群体,这些用户在熟悉并接受 Apple产品风格之后进而成为Macbook、iMac等电脑产品的新用户。Mac OS的直接用户也在与日俱增,并成为Apple的忠实粉丝。Android虽然还尚未影响到传统X86架构领域,但平板电脑市场上获得的非凡成就已足以让微软这个睡梦中的巨人颤抖。依靠OEM渠道获得稳定收入的Windows产品面对近乎免费的Android面前仍显昂贵。随着技术的进步和用户需求的改变,平板电脑代替笔记本电脑成为个人互联网终端的可能性已初露端倪。2007年上网本用两年的时间达到市场饱和;2010年平板产品的爆发式成长让产品覆盖率可以用月来计算,新产品的颠覆效应可能只需要更短的时间就能占据主流消费市场。

微软操作系统Windows 8的崛起之战

市场期待已久的三足鼎立再度降临

三星、戴尔等一线厂商在第一时间发布搭载Windows8产品,市场给予了更多观望态度。搭载Intel酷睿i5处理器,标配4GB内存及64GB SSD的11.6英寸三星700T官方售价为1099美元,几乎同样配置的Apple Macbook Air MC968(内存为2GB其他相同)售价则是999美元,iPad2 3G 64GB版平板电脑的售价829美元。相比而言,三星700T具备X86架构而且拥有平板机身,售价略高出Macbook Air并不多,作为全面兼容Windows7软件和拥有新款Windows8操作系统的平板电脑新品来说,还是可以调动消费者的购买欲望的,当然,传统 X86平台的产品依然可以享受Windows8带来的全新操作体验,那么X86版Windows8的市场分层下沿将直击299美元的市场。对于称霸低端市场的Android产品,我们对基于ARM平台的Windows8设备拭目以待,如果微软将主流配置的产品价格控制在399美元上下,将对Android 造成重大打击。

对于移动通讯设备来说,Windows8也不会遥远。基于WindowsXP的Netbook产品在2008年就已经登录部分手机和车载导航产品中。Windows8对硬件配置的较低要求可以让一些看似过时的低端设备重新登上工作岗位,一台硬件规格上早已淘汰的VIA C7-1.2GHz的上网本也可顺利运行Windows8系统,并且获得比Windows XP更为稳定的性能,这对当下的低碳节能、降低环境污染和减少电子产品浪费所带来的贡献,是向来以拼硬件规格为要旨的Android设备所不能比拟的。当然,Apple的每次系统软件升级所带来的唯一结论就是:“丢掉原来的设备吧,让乔布斯带你再一次改变世界!”。

技术进步和经济发展让消费者懂得理性,很难再有一款产品可以满足所有消费者挑剔的眼光。由Apple所引爆的平板电脑及移动智能设备革命在最近四年中既兑现着改变世界的承诺,又抑制着业界创新与进步的能力。Android凭借优秀的模仿和改良取得巨大成功,但消费者对于千篇一律的仿造与抄袭已显乏味。Windows8的诞生更像是一位苏醒了的君主,它用坚毅和略带傲慢的目光扫过这片硝烟弥漫的战场,披上崭新的盔甲,从容上阵。

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